Economía

Perspectivas sobre Criptomonedas y regulación en América Latina

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La investigación de Sherlock Communications señala que Costa Rica es un terreno fértil para los sectores de cripto y blockchain y sugiere caminos para superar los obstáculos.

Las criptomonedas y la tecnología blockchain siguen recibiendo un fuerte apoyo en América Latina y han ido avanzando en los procesos regulatorios, con Costa Rica emergiendo como un actor clave en este panorama en rápido desarrollo. Incluso ante cuestiones como la dificultad para obtener información clara sobre su funcionamiento. Además, existe un deseo entre el público de que los gobiernos nacionales regulen el tema. El quinto libro electrónico anual de Sherlock Communications Blockchain destaca las tendencias de adopción de criptomonedas en veintiún países de América Latina.

Uno de cada cinco encuestados latinoamericanos (19%) dijo que ya invierte en criptomonedas, un 73% más que el 11% que informó lo mismo en la encuesta Sherlock Communications 2023. La inversión en criptomonedas en Brasil aumentó un 71%, del 14% en 2023 al 24% este año, mientras que en Argentina se observó un aumento del 63%, del 19% al 31%. Este crecimiento es aún más pronunciado en Costa Rica, donde la inversión en criptomonedas ha aumentado de manera notable. Las razones más mencionadas en Latinoamérica  fueron el objetivo de ahorrar dinero para el futuro, citadas por el 43% de los inversores en criptomonedas, junto con el 38% que dijo que ven la inversión en criptomonedas como una forma de complementar sus ingresos. 

Sherlock Communications realizó una encuesta exclusiva en línea en febrero de 2024, con 3.438 personas de seis países (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México y Perú) para comprender la opinión pública sobre blockchain y las criptomonedas. 

La investigación también destaca un fuerte apoyo a acciones regulatorias relacionadas con las criptomonedas en América Latina. En promedio, el 73% en la región dijo estar de acuerdo con más regulaciones sobre cripto activos; y en línea con esta percepción, el 61% no está de acuerdo con medidas que restrinjan su adopción.

La situación con las criptos en Latam

Brasil, por ejemplo, cuenta desde mediados del año pasado con una legislación dedicada a los llamados "activos digitales", cuyo órgano supervisor es el Banco Central. El libro electrónico destaca una expansión en la adopción de criptomonedas y las iniciativas de base en varios lugares, como Costa Rica, Argentina y México. En El Salvador, el bitcoin está reconocido como moneda oficial, mientras que Ecuador y Guatemala han empleado blockchain en procesos electorales.

"Estos datos refuerzan la tendencia de consolidación de la adopción de criptomonedas en América Latina. Tanto las empresas como los usuarios demuestran madurez para satisfacer las demandas actuales y prepararse para los nuevos casos de uso que puedan surgir. El mundo necesita prestar atención al desarrollo de aplicaciones blockchain en América Latina en términos de adopción de base, insights y casos de estudio", dijo Luiz Hadad, especialista en blockchain de Sherlock Communications.

La tecnología Blockchain tiene una excelente reputación en América Latina y es vista como algo que genera impactos positivos en otros ámbitos más allá de los sectores empresariales y el mercado financiero. En la región, el 61% de los encuestados por Sherlock Communications coinciden en que blockchain puede revolucionar la forma en que los gobiernos mantienen registros sanitarios, el 59% de esta tecnología como una herramienta para un impacto positivo en las comunidades subdesarrolladas y el 60% confía en blockchain como una forma segura de enviar donaciones a organizaciones no gubernamentales.

Monedas digitales

La investigación exclusiva también cuestionó al público latinoamericano sobre las Monedas Digitales de los Bancos Centrales (CBDC), que son versiones digitales de las monedas fiduciarias de cada país, con la autoridad monetaria local como organismo emisor. La pregunta se formuló debido al proceso en curso de Brasil para desarrollar el DREX, una versión digital del real brasileño.

Según los datos de Sherlock Communications, los latinoamericanos ven las CBDC como una herramienta que puede ayudar a combatir la corrupción (67% estuvo de acuerdo con esta afirmación) y se espera que agilicen los pagos y reduzcan la burocracia (68%). Sin embargo, el 61% de los encuestados admitió no entender lo suficiente sobre el tema todavía, y el 56% cree que las monedas digitales emitidas por el Banco Central son una forma para que los gobiernos controlen los hábitos de consumo de la población.

“Existe una perspectiva positiva sobre las monedas digitales en toda América Latina, pero aún queda mucho trabajo por hacer por parte de los gobiernos nacionales y la comunidad cripto en general en términos de educar a la población sobre el tema. Simplificar la narrativa de las criptomonedas para que la gente pueda entender lo que está cambiando. El DREX de Brasil está implementando el concepto de dinero programable, una característica que puede mejorar la transparencia y reducir la burocracia. Necesitamos no sólo contarle a la gente sobre la tecnología en sí, sino también lo que la tecnología nos permitirá hacer colectivamente", concluyó Hadad.

Patrick O'Neill, socio gerente de Sherlock Communications, dijo “que la compañía está orgullosa de estar a la vanguardia del panorama criptográfico en rápida evolución en la región. “América Latina se ha convertido en un líder global de Web3 y es sorprendente ver cuánto ha evolucionado en la región durante el último año. Estamos orgullosos de compartir información exclusiva sobre la opinión pública en América Latina sobre las criptomonedas y las monedas digitales”.